Opinión

Uruguay. Organización del sector eléctrico

En mi opinión, si se produce alguna modificación del sector eléctrico paraguayo sería algo similar a la organización del mercado eléctrico uruguayo, por lo que es interesante conocerlo. Además es un caso de éxito de la generación renovable.

Ing. Guillermo López Flores

El MIEM (Ministerio de Industria, Energía y Minería)
El MIEM es responsable de formular y desarrollar políticas energéticas en Uruguay, estableciendo las directrices y metas para la promoción y desarrollo del sector eléctrico, incluyendo el fomento de la generación de energías renovables, la eficiencia energética y la seguridad del suministro eléctrico. El MIEM busca asegurar un suministro confiable, sostenible y competitivo de energía eléctrica en el país. Tiene representación en el Consejo de Administración de UTE (Administración Nacional de Usinas y Transmisiones Eléctricas), propiedad del Estado uruguayo.

El MIEM participa en la planificación a largo plazo del sector energético, incluyendo la planificación de la generación, transmisión y distribución de energía eléctrica. Esto implica evaluar las necesidades de infraestructura eléctrica, identificar oportunidades de inversión y promover la diversificación y sostenibilidad del sistema energético.

Promoción de inversiones: El MIEM trabaja en la promoción de inversiones en el sector eléctrico, fomentando la participación de actores públicos y privados en el desarrollo de proyectos de generación de energía, transmisión y distribución. Esto incluye la facilitación de licitaciones, la promoción de incentivos y el apoyo a la implementación de tecnologías más eficientes y sostenibles.

Regulación y supervisión: El MIEM, a través de su organismo regulador URSEA (Unidad Reguladora de Servicios de Energía y Agua), supervisa y regula los servicios de energía eléctrica en el país. URSEA es responsable de establecer tarifas eléctricas, asegurar la calidad del servicio, proteger los derechos de los usuarios y promover la competencia en el mercado eléctrico.

URSEA. Unidad Reguladora de Servicios de Energía y Agua: supervisa y regula las actividades de UTE y otras empresas en el sector eléctrico. URSEA establece las tarifas eléctricas, protege los derechos de los usuarios y promueve la competencia en el mercado eléctrico.

OSE. El Operador del Sistema Eléctrico: en Uruguay es UTE (Administración Nacional de Usinas y Transmisiones Eléctricas). Cumple el rol de operador del sistema y es responsable de la coordinación y operación del sistema eléctrico en el país. Como operador del sistema, UTE supervisa y controla el funcionamiento de la generación, transmisión y distribución de energía eléctrica, garantizando un suministro confiable y seguro. UTE presenta propuestas de tarifas eléctricas a URSEA, basadas en sus costos y necesidades operativas. Sin embargo, es URSEA quien tiene la autoridad final para aprobar y fijar las tarifas eléctricas que se aplican a los usuarios finales. UTE es una entidad dependiente del MIEM y opera bajo su supervisión y directrices.

UTE opera varias centrales térmicas en Uruguay, tales como:
Central Térmica de Punta del Tigre: Es una de las centrales térmicas más grandes del país. Funciona principalmente con gas natural y tiene una capacidad instalada de aproximadamente 300 megavatios (MW).

Central Térmica José Batlle y Ordóñez: Situada en el departamento de Lavalleja, utiliza como combustible gas natural y combustible líquido (fuel oil). Tiene una capacidad instalada de alrededor de 220 MW.

Central Térmica La Tablada: Ubicada en el departamento de Montevideo, utiliza como combustible gas natural y fuel oil. Tiene una capacidad instalada de aproximadamente 60 MW.

El parque eólico de Sierra de los Caracoles tiene una capacidad instalada de alrededor de 65 megavatios (MW).

Las centrales hidroeléctricas Rincón Bonete, Baygorria, Gabriel Terra y Constitución no son propiedad de UTE. Estas centrales hidroeléctricas están ubicadas en el río Negro, en Uruguay, y son propiedad de la empresa brasileña Tractebel Energía.

Al igual que con la central hidroeléctrica de Baygorria, UTE puede tener acuerdos de compra de energía con estas centrales para adquirir parte de la energía generada y utilizarla en la distribución y suministro eléctrico en Uruguay. La central hidroeléctrica Salto Grande (CHSG), no es propiedad de UTE sino que es una empresa binacional gestionada en conjunto por Argentina y Uruguay. UTE tiene una participación del 50% en la propiedad y operación de la central, mientras que la otra mitad pertenece a la empresa argentina ENCE (Ente Nacional de Energía).

ADME. Administración del Mercado Eléctrico: Su función principal es coordinar y administrar la compra y venta de electricidad entre los agentes del mercado, asegurando un suministro eficiente y seguro. No tiene la autoridad para fijar las tarifas eléctricas.

Tarifa Eléctrica: En Uruguay es determinada y fijada por URSEA, que es el organismo regulador independiente encargado de supervisar y regular los servicios de energía y agua en el país. URSEA tiene la responsabilidad de establecer las tarifas eléctricas de acuerdo con los lineamientos establecidos por la Ley y las políticas energéticas del país. En Uruguay, la tarifa eléctrica no está segregada en conceptos específicos como generación, transmisión, distribución y comercialización en la factura que reciben los usuarios finales.

PIE. Productores Independientes de Energía: En Uruguay, el precio de la energía generada por los productores independientes privados de energía renovable se establece a través de un proceso de licitaciones competitivas. Estas licitaciones son organizadas por el MIEMy la Administración del Mercado Eléctrico (ADME). Durante las licitaciones, los productores independientes privados de energía renovable presentan propuestas de proyectos, especificando la capacidad de generación, el tipo de tecnología utilizada (por ejemplo, eólica, solar, biomasa) y el precio al que están dispuestos a vender la energía generada. Los proyectos seleccionados en las licitaciones firman contratos de compra de energía a largo plazo con UTE que es la empresa estatal de Uruguay.

El precio acordado en estos contratos es el precio al que UTE comprará la energía generada por los productores independientes privados de energía renovable durante un periodo determinado. De esta manera, el precio de la energía generada por los productores independientes privados de energía renovable se establece mediante un proceso competitivo y transparente, buscando asegurar la incorporación de más energía renovable al sistema eléctrico a precios competitivos y en beneficio de los consumidores.

Vertimiento. En Uruguay, se produce un vertimiento de energía renovable debido a un exceso de producción, en que la energía excedente no puede ser consumida ni exportada. En estos casos, se implementa un mecanismo conocido como "compensación por vertimiento" o "compensación por exceso de generación". Bajo este mecanismo, los productores o generadores privados de energía renovable reciben una compensación económica por la energía no consumida y vertida al sistema eléctrico. El objetivo de esta compensación es mitigar las pérdidas económicas que los generadores puedan enfrentar debido a la falta de aprovechamiento de su producción excedente.

Gran Usuario Libre en el mercado eléctrico uruguayo: existe la figura del "Gran Usuario Libre" (GUL), que es el consumidor de electricidad que tiene la libertad de elegir su proveedor de energía y negociar directamente con los generadores o comercializadores. Los GUL tienen la opción de contratar directamente con generadores o comercializadores de energía eléctrica en el mercado, lo que les brinda la posibilidad de negociar precios y condiciones de suministro que se adapten a sus necesidades. Este esquema promueve la competencia y la libertad de elección para los grandes consumidores de electricidad.